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评出2009十大科学突破时间:2019-04-17 19:12:22   浏览量:55

评出了2009年十大科学突破。对Ardipithecus ramidus(始祖种地猿)化石进行阐释的研究成为本年度《科学》杂志最重大的科学突破。该原始人种居住在距今440万年前如今埃塞俄比亚所处的地区。这一重大的发现比“Lucy”的年代还要早1百多万年(“Lucy”是先前记录在案的最古老的原始人遗存的部分骨架)。这一研究使得研究人员更加接近了人类与黑猩猩所拥有的最后的共同祖先。
 
《科学》杂志的总编Dr. Bruce Alberts在一则相关的社论中说:“有关Ardipithecus的研究改变了我们对早期人类进化的认识。它代表了来自9个国家有着不同专长的47名科学家为期15年艰苦卓绝加上高度协作的研究成果。这些科学家对15个石化动物和植物标本进行了详尽的分析。”
 
在今年10月,一个国际性的科学家团队第一次对Ardipithecus进行了综合性的描述。这一研究刊载于2009年10月2日出版的《科学》杂志的一期专刊上(http://www.sciencemag.org/ardipithecus/)。在此之前,有关的化石记录所含有的比“Lucy”还要早的其它原始人类的例证非常稀少。
 
在对颅骨、牙齿、盆骨、手、脚和其它骨头进行分析之后,他们确认,Ardipithecus具有混合型的特征:既有与其祖辈(如中新世的类人猿)所共有的“原始”特征,又有“衍生的”特征,即那些只与后来的原始人类所共有的特征。
 
然而,其许多特征并不出现在现代的非洲猿身上。因此,一个令人意外的结论是:非洲猿可能自我们的最后的共同祖先之后已经进行了非常大程度的演化,这使得现在的黑猩猩和大猩猩成为研究人猿最后共同祖先以及理解人类本身自那以后的进化之不良模型。
 
实际上,Ardipithecus的最早化石是在1994年被挖掘出来的,但做出这一发现的研究团队非常谨慎,没有匆匆地将它们公之于众。相反,他们对其进行了长达10多年的详尽的分析和随后的材料整理,而专家们也将他们的化石送往世界各地不同的实验室进行评估。最后,共有47位作者对“Ardi”及其环境的整个的研究做出了贡献,因此,这一科学突破所代表的发现和分析都具有划时代的意义。
 
《科学》杂志2009年另外9项开拓性的科学成就如下:
 
Fermi所探测到的脉冲星:NASA的Fermi Gamma-Ray Space Telescope帮助人们发现了过去所未知的脉冲星(它们是具有高度磁性并快速旋转的中子星),并对它们所发射出的独特的伽马射线有所理解。
 
雷帕霉素:研究人员发现,对一种关键性的信号通路进行调节可在小鼠身上产生延年益寿的裨益。这种结果是在哺乳动物身上第一次取得的。这一发现中尤其值得一提的是,对这些小鼠所进行的治疗是在它们已经达到中年的时候才开始的。
 
石墨烯:在一连串的快速发生的进展中,材料科学家对石墨烯的性质进行了探索,并开始将该材料制作成为实验性的电子装置。